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Today’s Sound

TODAY’S SOUND: “NORTHERN SOUL” POR ARTHUR MENDES ROCHA

Iniciando nossos posts sobre filmes onde a m煤sica 茅 o elemento principal, hoje falaremos de um filme recente, ainda n茫o lan莽ado no Brasil, mas que merece ser visto e curtido: 鈥淣orthern Soul鈥.

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O filme foi lan莽ado no ano passado na Inglaterra, o ber莽o do movimento que d谩 nome 脿 pel铆cula e que levava os jovens a dan莽arem ao som de discos obscuros de soul dos anos 60. Apesar do Northern Soul ter bombado no in铆cio da d茅cada de 70, o grande lance n茫o era dan莽ar os 煤ltimos sucessos e sim discos de soul que fossem bem animados e bons de dan莽ar. O filme dirigido por Elaine Constaine (fot贸grafa colaboradora da revista The Face) estreou na Inglaterra no ano passado e se desenrola no norte do pa铆s, em 1974, centralizando sua hist贸ria na figura de John e Matt, dois amigos apaixonados pelo soul americano.

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John 茅 vivido pelo ator Elliott James Langridge (da s茅rie 鈥淗ollyoaks鈥), um jovem de Lancashire que sofre bullying de colegas e professores, que n茫o v锚 futuro em nada at茅 conhecer Matt (Josh Whitehouse) e conhecer a cena Northern Soul.

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O g锚nero foi sucesso especificamente no norte da Inglaterra, em pequenos clubes que reuniam jovens para dan莽ar m煤sicas que eles nem sabiam o nome, mas cujo ritmo os contagiava. Estes jovens eram geralmente da classe trabalhadora, que trabalhavam em f谩bricas e precisavam de alguma v谩lvula de escape para fugir da realidade nos fins de semana, e que acabou sendo o Northern Soul, um alternativa para o pop que dominava as paradas.

Os verdadeiros dan莽arinos do Northern soul

Os verdadeiros dan莽arinos do Northern soul

Numa cena do filme vemos o com茅rcio de discos e um detalhe bem interessante: haviam m煤sicas que eram editadas de forma “escondida鈥, ou seja, num disco com um nome X havia a m煤sica Y gravada e geralmente era uma grande descoberta para quem acabava achando um disco assim. Eles ficavam t茫o loucos pelas m煤sicas, que um com茅rcio ilegal de discos de 45 polegadas (o antigo compacto) se criou em torno da cena, com importados vindos da Am茅rica e que eram ferozmente consumidos por estes jovens. Record labels1

Assim, foi se formando uma cena de pessoas que gostavam daquele tipo de m煤sica, indo atr谩s dos clubes que tocavam este estilo como o Wigan Casino, localizado em Wigan, no norte da Inglaterra.

Abaixo um v铆deo com v谩rias cenas no verdadeiro clube:

Pessoas de v谩rias partes do pa铆s, se dirigiam at茅 Wigan, s贸 para poder frequentar alguma noite deste animado lugar que se tornou um dos s铆mbolos da cena. O Wigan inclusive aparece numa das melhores cenas do filme, mostrando o seu animado dancefloor e a anima莽茫o do p煤blico com as m煤sicas e as coreografias.

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John e Matt desejam ser Djs e terem sua pr贸pria noite de Northern Soul, mas ainda n茫o tem idade suficiente para isso, por isso procuram a ajuda de amigos mais velhos como Sean (贸timo desempenho do ator Jack Gordon), um super incentivador da cena.

Jack Gordon em cena do filme.

Jack Gordon em cena do filme.

 

Por茅m, para se ter uma noite completa de Northern Soul, era necess谩rio tomar anfetaminas, que acabavam acelerando mais as m煤sicas. John, Matt, Sean e seus amigos come莽am a se viciar nas p铆lulas e alguns deles at茅 traficam e se injetam. A pol铆cia, disfar莽ada, come莽a a sacar deste tr谩fico de drogas e acaba com a alegria de muitos dos amigos da turma.

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O filme 茅 uma del铆cia de ver, al茅m de um bom roteiro, 贸timas atua莽玫es, este descreve bem a cena e a m煤sica que se escutava. Ali谩s, um dos pontos altos do filme 茅 justamente a trilha, editada em disco duplo, com mais de 50 p茅rolas do g锚nero, incluindo James Ingram Orchestra com 鈥淓xus Trek鈥:

Frankie Valli and the Four Seasons com 鈥淭he Night鈥:

Edwin Starr com 鈥淏ackstreet鈥:

The Velvets com 鈥淚 gotta find me somebody鈥:

The Precisions com 鈥淚f this is love (I鈥檇 rather be lonely)鈥:

The Salvadors com 鈥淪tick by me baby鈥:

O lado fashion tamb茅m 茅 bem representado, j谩 que o Northern Soul tinha seus pr贸prios c贸digos de vestimenta: os homens geralmente usavam cal莽as largas (para poderem dan莽ar melhor), sapatos com uma leve plataforma, camisetas cavadas (pois suavam muito) e muitos casacos de couro, sejam jaquetas, palet贸s, etc.

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Outra coisa bastante utilizada eram badges (emblemas) com motivos da cena como o pulso fechado com dizeres como 鈥淜eep the Faith鈥 (mantenha a f茅).

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As mulheres usavam e abusavam das saias compridas e longas, jaquetas, tops vaporosos, bolas estilosas; se vestindo de maneira confort谩vel para arrasarem no dancefloor.

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O filme ainda conta com alguns rostos conhecidos como Steve Coogan (no papel de um professor sacana) e a diva soul Lisa Stansfield (como a m茫e de John).

Elenco reunido no lan莽amento do filme em Londres.

Elenco reunido no lan莽amento do filme em Londres.

 

Para que as cenas de dan莽a fossem o mais realista poss铆veis, os atores treinaram incessantemente aos passos e coreografias, dando um resultado perfeito no filme.

鈥淣orthern Soul鈥 acabou sendo muito bem recebido em Londres, se tornando um sucesso de bilheteria e este ano venceu o pr锚mio NME de melhor filme ingl锚s de 2014 (conforme o seman谩rio New Musical Express).

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Para conhecer ainda melhor a cena, sugiro assistir este doc da BBC, 鈥淣orthern Soul: Living for the weekend鈥, com v谩rios depoimentos de pessoas que viveram a cena.

O Northern Soul est谩 vivendo um revival no momento, com algumas festas acontecendo na Inglaterra para manter vivo este movimento que merece ser revitalizado.

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TODAY’S SOUND: B.B. KING POR ARTHUR MENDES ROCHA

E finalizando nossos posts das recentes perdas musicais, n茫o poder铆amos deixar de falar da lenda do blues, B. B. King.

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Ele foi considerado um dos melhores guitarristas que j谩 existiram, j谩 venceu mais de 15 Grammys, gravou mais de 50 discos e se tornou um 铆cone da guitarra.

Al茅m disso, ele influenciou alguns dos maiores expoentes deste instrumento, incluindo Jimi Hendrix, Eric Clapton, George Harrison, Jeff Beck, Albert Collins, Buddy Guy, entre outros.

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Mas a carreira dele n茫o foi nada f谩cil, pois veio de fam铆lia pobre, trabalhou em planta莽玫es de algod茫o no Mississipi e o sonho em ser m煤sico foi determinante em sua vida.

Al茅m da clara influ锚ncia do blues de feras como T-Bone Walker e Lonnie Johnson, do jazz de Django Reinhardt e Charlie Christian, ele tamb茅m deixou-se contagiar pelo country e o gospel.

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Foi mudando para Memphis que ele teve alguma chance, pois era l谩 que os m煤sicos de maior destaque se dirigiam atr谩s do sucesso e ele o foi atr谩s de seu primo, o guitarrista de blues e country, Bukka White.

Foi White que o treinou no blues de guitarra e King foi aperfei莽oando seu estilo.

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B.B. King teve sua grande chance ao tocar no programa de r谩dio da esta莽茫o WDIA que o projetou para o p煤blico que curtia o blues na sua mais pura forma.

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Inclusive foi na r谩dio que ele adotou o nome B.B., vindo de 鈥淭he Beale Street Blues Boy鈥 ou apenas 鈥楤lues Boy鈥.

King assina com a gravadora RPM records (dos Binari Brothers) e lan莽a, em 1951, 鈥淭hree O鈥檆lock blues鈥:

Sua banda agora era formada por Bobby Bland (vocais), Earl Forrest (bateria) e Johnny Ace (piano), denominada the Beale Streeters, e com a qual eles se mudam para a gravadora Ace (especializada em blues).

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B.B. King com Elvis Presley

Durante os anos 50, King conseguiu colocar v谩rios hits nas paradas de sucessos, entre eles 鈥淲oke up this morning鈥, 鈥榃hole lotta love鈥, entre outras, enquanto sua guitarra ia ficando mais agressiva com o passar dos anos.

Falando em guitarra, 茅 interessante saber por que King denominava suas guitarras de Lucille. Reza a lenda que durante uma de suas apresenta莽玫es, dois homens brigavam e acidentalmente, causaram um inc锚ndio. Todos saem correndo em p芒nico do local, inclusive King, que esquece de sua guitarra no palco. Por茅m ele volta para apanh谩-la, enfrenta o fogo e consegue resgat谩-la. Mai tarde, ele descobre que a briga havia sido causada por ci煤me dos dois homens em rela莽茫o a uma mulher chamada justamente de Lucille.

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O nome virou t茫o ic么nico que a marca Gibson lan莽ou um modelo com este nome e King virou o embaixador da marca.

Em 1960, ele tem um novo sucesso com sua vers茫o de 鈥淪weet Sixteen鈥 (cujo original era de Joe Turner):

Em 1964, ele lan莽a um de seus mais famosos discos ao vivo, 鈥淟ive at the Regal鈥.

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Durante os anos 60, ele lan莽a mais alguns sucessos menores como 鈥楬ow blue can you get鈥:

At茅 que finalmente em 1969, ele entra tamb茅m na parada de sucesso pop com o hit 鈥楾he thrill is gone鈥 e 茅 convidado a abrir shows da turn锚 dos Rolling Stones:

Agora King era um nome mais famoso e as audi锚ncias o seguem durante os anos 70, especialmente por que ele n茫o tinha medo de ousar.

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Por exemplo, um de seus hits da 茅poca, 鈥淭o know you is to love you鈥, foi gravado com a mesma orquestra que gravava com Spinners e O鈥橨ays, dois nomes que faziam o chamado soul da Filad茅lfia.

Durante as pr贸ximas d茅cadas, King continua na estrada, fazendo cerca de 300 shows por ano e levando seus blues para os mais diferentes cantos do planeta.

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Em 1989, ele 茅 o convidado especial da turn锚 mundial do U-2, com os quais participa na m煤sica 鈥淲hen love comes to town鈥, do disco 鈥淩attle and Hum鈥:

B.B. King com Bono Vox

B.B. King com Bono Vox

Em 1993, ele volta 脿 boa forma com o disco 鈥楤lues Sumitt鈥 onde vem acompanhado de feras como John Lee Hooker, Etta James, Koko Taylor, entre outros.

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Abaixo ele se apresenta com alguns de seus disc铆pulos como Stevie Ray Vaughan, Phil Collins, Paul Butterfield, Eric Clapton, al茅m das vozes de Chaka Khan, Etta James e Gladys Knight, interpretando 鈥榃hy I sing the blues鈥:

Em 2000 seu nome volta a ficar em evid锚ncia com o lan莽amento de 鈥淩iding with the king鈥, disco em colabora莽茫o com Eric Clapton que torna seu nome conhecido para uma nova gera莽茫o de admiradores e roqueiros.

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Mas enquanto isso, sua sa煤de j谩 andava debilitada, pois sofria de diabetes.

Este ano ele tinha v谩rios shows marcados, mas foi obrigado a cancel谩-los quando sofreu, no ano passado, uma desidrata莽茫o num show em Chicago.

B.B. King In Concert At B.B. King's Blues Club At The Mirage

King faleceu em maio deste ano, aos 89 anos. Houve uma desconfian莽a de que ele tivesse sido envenenado pelo seu empres谩rio, mas o resultado da aut贸psia tirou esta possibilidade quando foi comprovado que ele faleceu de causas naturais, que inclu铆am, al茅m da diabetes, o mal de Alzheimer e problemas card铆acos.

O blues e a m煤sica mundial perdem uma figura inestim谩vel, um cara que viveu pelos blues e que deixa um legado incr铆vel de muitas can莽玫es e interpreta莽玫es inesquec铆veis.

 

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TODAY’S SOUND: ORNETTE COLEMAN POR ARTHUR MENDES ROCHA

Ornette Coleman foi uma lenda do jazz que perdemos em 2015 鈥 um talento absurdo, que foi chamado de desafinado, quando o que estava fazendo era uma revolu莽茫o no g锚nero, criando o chamado free jazz.

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Coleman come莽ou tocando sax tenor, em grupos de bebop jazz e R&B, influenciado por Charlie Parker, formando o grupo The Jam Jivers, em meados dos anos 40.

Certa vez, durante uma briga, seu sax foi destru铆do, acabando com sua banda e ele trocou para o alto sax.

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Assim, ele se junta 脿 banda de Pee Wee Crayton e viaja para Los Angeles, onde t锚m v谩rios empregos, incluindo ascensorista de elevador.

Durante este per铆odo ele ia arrecadando m煤sicos com os quais tinha alguma identidade, que pensassem como ele, de cabe莽a aberta e prontos para qualquer desafio.

Coleman n茫o desistia da m煤sica, continuava a estudar teoria musical e harmonia; seu estilo era considerado como fora de sintonia e muitos m煤sicos n茫o conseguiam acompanh谩-lo, j谩 que n茫o se prendia 脿s conven莽玫es do jazz tradicional.

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O bacana do som de Coleman 茅 que ele tocava do jeito que percebia a m煤sica, como a escutava – livre de amarras, de conceitos pr茅-estabelecidos.

At茅 que em 1958, ele lan莽a seu primeiro disco, 鈥淪omething Else!!!!鈥, 谩lbum considerado a frente de seu tempo; era a vanguarda do jazz chegando para ficar e plantando as primeiras sementes do free jazz.

Al茅m de revitalizar a uni茫o do blues e do jazz, ele tamb茅m dava oportunidade para a m煤sica africana, muitas improvisa莽玫es 鈥 o jazz vivia uma nova era.

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Entre os m煤sicos presentes no 谩lbum estavam Don Cherry (o padrasto de Neneh e pai de Eagle-Eye) na corneta, Charlie Haden (com ele na foto abaixo) e Don Payne, ambos no baixo, mais os bateristas Ed Blackwell e Billy Higgins e tamb茅m o pianista Walter Norris.

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Outro de seus colaboradores era Paul Bley, pianista que dividia com ele os mesmos ideais musicais e que muito o incentivou.

Em 1959, ele assina com a Atlantic e lan莽a 鈥淭he Shape of Jazz to come鈥, outro 谩lbum que 茅 considerado avant-garde, revolucion谩rio, mesmo tendo sido recebido por alguns de seus colegas como desestruturado e confuso.

Agora o seu quarteto era formado por Haden, Cherry e Higgins e ele deixa de utilizar o piano durante um longo per铆odo, dando cada vez mais liberdade 脿 improvisa莽茫o.

Coleman era considerado g锚nio por uns (como Leonard Bernstein) e maluco por outros. Uma de suas inova莽玫es foi ter usado o Grapton sax, um saxofone que utilizava como elementos o acr铆lico e n茫o somente o metal, o que causava uma diferen莽a inusitada em seu som.

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Ele consegue um trabalho fixo no clube de jazz, Five Spot, causando muita pol锚mica e opini玫es divididas, uns amavam suas apresenta莽玫es e outros ficavam revoltados. De qualquer maneira, ele ia fazendo o seu nome, enfrentando as conven莽玫es e trazendo cada vez mais elementos modernos para o jazz.

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Em 1960, ele lan莽a 鈥淔ree Jazz: a collective improvisation鈥, onde ele ousa mais uma vez, colocando dois quartetos, com dois m煤sicos em cada instrumento. Mais uma vez estava lan莽ada a pol锚mica, mas uma coisa ningu茅m podia negar: o free jazz acabou se tornando, al茅m do nome de seu 谩lbum, um novo estilo de tocar jazz.

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Mesmo com passagens dissonantes, com m煤sicas que formam uma faixa cont铆nua (que chega a 40 minutos), sess玫es r铆tmicas executadas ao mesmo tempo, uma em cada canal de stereo, o disco 茅 nada menos que inovador.

N茫o 茅 脿 toa que a capa original continha uma pintura de Jackson Pollock, o equivalente de Coleman na pintura, ambos davam um esp铆rito de liberdade em suas artes.

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Por茅m, Coleman n茫o concordava muito com o termo free jazz, j谩 que ele compunha suas m煤sicas, n茫o tocava standards, tudo era criado 谩 sua maneira. Ele foi influ锚ncia fundamental nos novos jazzistas que surgiam na 茅poca, como John Coltrane por exemplo.

Durante a d茅cada de 60, ele realiza novas experi锚ncias musicais, incorporando cordas 脿 sua m煤sica e sob a influ锚ncia de Albert Ayler, utiliza de maneira inovadora tanto o trompete quanto o violino.

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Em 1965, ele assina com a Blue Note e lan莽a o 谩lbum 鈥淎t the Golden Circle Stockhol鈥, registro de apresenta莽玫es ao vivo na Su茅cia, com seu trio, agora composto por David Izenzon e Charles Moffett.

No ano seguinte, ele cria mais uma controv茅rsia ao incluir seu filho de dez anos, Denardo Coleman, como baterista.

Nos anos 70, sempre inovando, ele toca com guitarra el茅trica fundindo o jazz com rock, funk, o que foi denominado de free funk.

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Coleman tocava com um quarteto duplo intitulado Prime Time, criando o que chamava de 鈥榟armolodics鈥 (mistura de harmonia, melodia e ritmo).

Ele tamb茅m continua a lan莽ar discos e se apresentar com seu sexteto, como vemos abaixo:

Nos anos 80, ele colabora com Jerry Garcia, do Grateful Dead, mais Pat Metheny, sempre excursionando e lan莽ando novos trabalhos.

Em 1991, ele participa da trilha de 鈥淣aked Lunch鈥, o filme de David Cronenberg baseado no livro de William Burroughs.

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Durante os anos 00, ele tem sua arte reconhecida por v谩rios pr锚mios importantes, como o Pulitzer e o Grammy, al茅m de in煤meras homenagens e 谩lbuns em tributo 脿 sua m煤sica.

Coleman faleceu no m锚s passado aos 85 anos, de parada card铆aca.

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Sua m煤sica e sua arte s茫o fundamentais para a forma莽茫o dos m煤sicos de jazz, j谩 que seu estilo 煤nico e inovador ser谩 sempre uma refer锚ncia quando se fala na arte da experimenta莽茫o, sendo elemento fundamental do que conhecemos como o jazz moderno.

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TODAY’S SOUND: PERCY SLEDGE E BEN E. KING

A soul music perdeu este ano mais duas figuras importantes: Percy Sledge e Ben E. King, dois caras respons谩veis por alguns cl谩ssicos que ficar茫o para sempre em nossas mem贸rias e que muitos romances embalaram.

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Percy Sledge 茅 o autor de 鈥淲hen a man loves a woman鈥, m煤sica lan莽ada em 1966, e que desde ent茫o, cada vez que toca, nos emociona da mesma maneira.

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Antes de se dedicar 脿 m煤sica, ele trabalhou em campos de algod茫o e tamb茅m em um hospital, onde ele foi notado por um paciente, quando cantava pelos corredores e este o aconselhou a procurar uma gravadora. Ele comp么s a m煤sica para uma mulher pela qual foi apaixonado, mas que o deixou para se dedicar 脿 carreira de modelo. Mal sabia que ela, que esta decep莽茫o amorosa originaria uma das m煤sicas mais rom芒nticas de todo os tempos: 鈥淲hen a man loves a woman鈥 atingiu o primeiro lugar na 茅poca e por incr铆vel que pare莽a, Sledge nunca recebeu os royalties da can莽茫o, j谩 que a autoria ele cedeu para seus dois amigos que o ajudaram a reescrever a can莽茫o (fato pelo qual se arrependeu mais tarde).

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Quando a m煤sica foi utilizada como trilha do filme 鈥淧latoon鈥, em 1987, voltou 脿s paradas, atingindo o segundo lugar da parada inglesa, quase vinte anos depois. Al茅m disso, ela foi regravada por Michael Bolton, Bette Midler, Johnny Rivers, Kenny Rodgers, entre outros, integrou outras trilhas como 鈥淥 Reencontro鈥, mas a vers茫o de Sledge ainda 茅 imbat铆vel.

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Sledge tamb茅m lan莽ou outro single bacana logo em seguida, 鈥淲arm and tender love鈥, que chegou ao 17潞 lugar da parada.

A influ锚ncia gospel ainda era forte e a balada 茅 sofrida e de uma beleza contagiante. Sua pr贸xima can莽茫o, 鈥淚t tears me up鈥, tamb茅m 茅 puro sofrimento, pois fala de um amigo que trai o outro, roubando-lhe a sua paix茫o. O resultado s贸 poderia ser muitas l谩grimas:

Outro hit seu foi 鈥淭ake time to know her鈥, onde mais uma vez ele canta o sofrimento do amor, o que lhe rendeu o t铆tulo de 鈥淭he king of pain鈥 (o rei da dor).

Os hits pararam de surgir depois dos anos 60, mas Sledge sobreviveu gra莽as a muitos shows mundo a fora cantando seus sucessos e seu hit principal, fazendo na base de 100 shows por ano. percy4

Nos anos 80, 鈥淲hen a man loves a woman鈥 tamb茅m foi trilha de comercial da Levi鈥檚 e virou nome de filme nos anos 90. Durante os anos 90 e 00, ele continua fazendo shows e lan莽ando discos, sendo que seu ultimo trabalho foi lan莽ado em 2004.

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Este ano, ele n茫o resistiu a um c芒ncer no f铆gado e faleceu aos 74 anos. Quando 鈥淲hen a man loves a woman鈥 saiu das paradas nos anos 80, a can莽茫o cedeu seu lugar para outro revival, desta vez da m煤sica 鈥楽tand by me鈥, trilha do filme hom么nimo e que reacendeu o interesse pela figura de Ben E. King.

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Coincidentemente, King faleceu um pouco depois de Sledge e os dois foram da mesma gera莽茫o de cantores de soul e R&B que cantavam can莽玫es de amor, sofrimento; o soul no seu estado mais puro e sentimental.

King teve como seu maior sucesso 鈥楽tand by me鈥, can莽茫o que fala de amor, amizade e companheirismo e que foi a quarta m煤sica mais executada durante o s茅culo passado:

Depois de participar de coros em igrejas gospel, ele come莽ou sua carreira no show-business como membro do Five Crowns, que acabou se transformando no The Drifters, que fundia melodias de R&B e gospel, com a sofistica莽茫o de arranjos mais pops.

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Era o chamado pop esilo 鈥淏rill Building鈥, referindo-se 脿s can莽玫es que eram compostas no edif铆cio Brill, que reunia v谩rias editoras musicais. Uma das can莽玫es que King cantou no Drifters foi a balada 鈥淪ave the last dance for me鈥:

Em 1960, ele deixa o grupo para seguir carreira solo e em 1961, ele lan莽a 鈥淪panish Harlem鈥, composta por Phil Spector e Jerry Leiber:

No mesmo ano, ele lan莽a 鈥淪tand by me鈥, que atinge o primeiro lugar da parada R&B.

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Em 1962, ele lan莽a 鈥淒on鈥檛 play that song (you lied)鈥, regravada por Aretha Franklin, e que atinge o segundo posto da parada R&B:

Com a chegada do rock n鈥 roll, o soul e seus artistas tem maior dificuldade de emplacarem sucessos, mas King continua lan莽ando alguns sucessos menores durante a d茅cada como 鈥淚 (Who have nothing)鈥, regravada anos mais tarde pelo Status Quo.

Ele s贸 voltar谩 脿s paradas dez anos depois, com o hit pr茅-disco 鈥淪upernatural Thing鈥:

No final da d茅cada de 70, ele ainda vai colaborar com o Average White Band, al茅m de jazzistas como Milt Jackson e David 鈥楩athead鈥 Newman (saxofonista de Ray Charles).

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Nos anos seguintes, King continua lan莽ando discos e singles, mas nada consegue atingir a popularidade de 鈥淪tand by me鈥, que volta a fazer sucesso nos anos 80, quando 茅 lan莽ado o filme baseado numa est贸ria de Stephen King e estrelado pelo ent茫o astro River Phoenix.

A can莽茫o tamb茅m deu nome a uma funda莽茫o que ele manteve at茅 o fim de sua vida, a Stand by me foundation, que ajuda jovens necessitados a terem melhores oportunidades de estudar.

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King faleceu no final de abril deste ano, aos 76 anos e ser谩 para sempre reconhecido como uma das vozes mais lindas do soul. Tanto 鈥淲hen a man loves a woman鈥 quanto 鈥淪tand by me鈥 est茫o entre as 500 melhores can莽玫es do s茅culo XX e s茫o cl谩ssicos absolutos de um per铆odo de ouro da m煤sica pop. O mundo fica mais triste sem estas duas vozes poderosas da black music.

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TODAY’S SOUND: BOBBY WOMACK POR ARTHUR MENDES ROCHA

Outro importante artista que perdemos recentemente foi Bobby Womack, uma verdadeira lenda do soul music e que nos 煤ltimos anos de sua vida continuou compondo, cantando e tocando brilhantemente.

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Womack nasceu de uma fam铆lia muito pobre, n茫o tinha quase o que comer e dividia a cama com mais dois irm茫os, mas atrav茅s de sua dedica莽茫o 脿 m煤sica (e seu talento), ele conseguiu vencer as dificuldades. Seu pai possu铆a um viol茫o e foi atrav茅s dele que Womack foi treinando e conseguindo tocar blues, soul, country e at茅 m煤sica cl谩ssica.

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O vocalista do Soul Stirrers era Sam Cooke e foi ele que deu o maior apoio aos meninos Womack, conseguindo que eles abrissem os shows da turn锚 das Staple Singers.

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Seu irm茫o Curtis (do duo Womack & Womack) tinha a voz mais suave, mas Bobby tinha mais carisma e voz de bar铆tono. Foi Cooke que os aconselhou na transi莽茫o do gospel para a soul music, assinando com eles na sua gravadora SAR e mudando seu nome para The Valentinos.

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Sam Cooke e ao fundo na guitarra, Bobby Womack

Em 1962, eles reescrevem um de seus hits de gospel como 鈥楲ookin鈥 for a love鈥 (regravado pelo J. Geils Band) e tem um de seus primeiros sucessos soul, com produ莽茫o e arranjo de Cooke.

Em 1964, Bobby e sua cunhada Shirley comp玫em e gravam a can莽茫o, 鈥業t鈥檚 all over now鈥, um blues-country que falava do t茅rmino de um caso de amor.

Quando a can莽茫o vinha conquistando as paradas, esta acaba sendo gravada pelos Rolling Stones, que atingem o primeiro lugar. No come莽o, Bobby ficara revoltado com a grava莽茫o, j谩 que achava que os Stones haviam se apoderado de sua m煤sica, mas quando come莽ou a receber os cheques com os lucros da m煤sica, ele acabou aceitando.

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The Valentinos tamb茅m acabam abrindo shows para James Brown e sua banda. Bobby vem de uma 茅poca de ouro do soul, j谩 que dividia palcos e festivais com artistas como Marvin Gaye, Tammi Terrel, Jackie Wilson, Otis Redding, entre outros. Por茅m, com o assassinato de Sam Cooke, o The Valentinos fica sem gravadora e sem seu mentor e acabam terminando.

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Bobby se emprega como m煤sico na banda de Ray Charles, onde ficar谩 de 1965 a 1968. Logo ap贸s a morte de Cooke, ele consola e acaba casando com sua vi煤va, Barbara, gerando a ira de seus colegas de soul e tendo que se mudar para Memphis.

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Ele tamb茅m participa como m煤sico em 谩lbuns de Aretha Franklin (como 鈥楲ady Soul鈥) e Dusty Springfield (鈥淒usty in Memphis) e escreve tamb茅m para Wilson Pickett (em m煤sicas como 鈥淚鈥檓 a midnight mover鈥 e 鈥業鈥檓 in love鈥).

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Finalmente em 1968, ele grava seu primeiro 谩lbum solo, 鈥淔ly me to the moon鈥, onde ele obt茅m o seu primeiro grande hit com uma regrava莽茫o de 鈥淐alifornia Dreamin鈥欌 (do Mama & the Papas).

Bobby colaborou com seu amigo Sly Stone no 谩lbum 鈥淭here鈥檚 a riot goin鈥 on鈥 e tamb茅m com Janis Joplin, no 谩lbum 鈥楶earl鈥, onde ela gravou 鈥淭rust me鈥, de autoria dele.

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Bobby com Sly Stone

Nesta 茅poca, ele se envolve com drogas, incluindo coca铆na, p铆lulas, al茅m de beber muito. Em 1971, ele lan莽a o 谩lbum 鈥楥ommunication鈥, disco que inclu铆a o hit 鈥淭hat鈥檚 the way I feel about cha鈥:

O disco atingiu o quinto lugar na parada R&B da Billboard e ainda originou outra conhecida m煤sica dele,鈥(If you don鈥檛 want my love) give it back鈥, com backing vocals de Pam Grier (atriz dos filmes blaxploitation), entre outras:

Em 1972, ele lan莽a 鈥楿nderstanding鈥, 谩lbum cujo destaque era 鈥淚 can understand it鈥, que virou um hit dos clubs de soul e gays da era pr茅-disco e foi regravado pelo New Birth:

Outra m煤sica do disco era 鈥淲oman鈥檚 gotta have it鈥, que atingiu o primeiro lugar da parada R&B.

Logo em seguida, ele lan莽a outro cl谩ssico: a trilha de 鈥楢cross 110th Street鈥, filme de blaxploitation cujo tema principal foi (re)utilizado por Quentin Tarrantino no filme 鈥淛ackie Brown鈥 (com sua amiga Pam Grier) e mostrou 脿s novas plateias a genialidade de Bobby Womack.

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Abaixo ele interpreta a m煤sica, falando antes com seus f茫s, no programa Soul Train:

Em 1974 ele regrava o antigo sucesso dos Valentino, 鈥楲ookin鈥 for a love鈥. O single acaba sendo um de seus maiores hits, chegando ao 10潞 lugar da parada da Billboard.

No mesmo ano, ele perde seu irm茫o Harry e entra num per铆odo de depress茫o, quando grava 谩lbuns que n茫o fazem sucesso. Ele opta por n茫o gravar mais 谩lbuns at茅 o final da d茅cada, apenas participando de 谩lbuns de Ronnie Wood (鈥楴ow look鈥), Wilton Fedler (dos Crusaders), entre outros.

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Womack com Ronnie Wood

Nos anos 80, ele volta a gravar com o disco 鈥淭he poet鈥, cujo single 鈥淚f you think you鈥檙e lonely now鈥 atinge o terceiro lugar da parada R&B e ele passa a ter reconhecimento na Europa tamb茅m.

Durante os anos 80, ele ir谩 gravar mais participa莽玫es, mas seu v铆cio em drogas o impede de se dedicar 脿 sua carreira e ele vai para um centro de reabilita莽茫o. Um dos motivos mais fortes deste v铆cio foi a morte de seus filhos, Truth (em 1978) e Vincent (em 1986).

Bobby Womack com Michael Jackson

Bobby Womack com Michael Jackson

Womack teve participa莽茫o nos vocais da m煤sica 鈥淗arlem Shuffle鈥, dos Rolling Stones, lan莽ada em 1986. Ele voltar谩 a gravar um 谩lbum somente em 1989, com 鈥楻essurection鈥 e novas participa莽玫es em discos como de Todd Rundgren, Van Morrison e Wu-Tang Clan.

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Nos anos 90 e in铆cio dos 00, ele enfrentar谩 diversos problemas de sa煤de como Alzheimer, diabetes e c芒ncer. Bobby foi um guerreiro, conseguindo vencer o v铆cio e os problemas de sa煤de e volta com participa莽茫o especial na m煤sica do Gorillaz, 鈥楽tylo鈥.

A can莽茫o acaba sendo um revival em sua carreira, pois passa a ser conhecido por uma nova gera莽茫o e assina com o selo XL Recordings (selo de m煤sica eletr么nica que lan莽ou entre outros The Prodigy).

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Pelo selo ele lan莽a 鈥淭he Bravest man in the universe鈥, com produ莽茫o de Damon Albarn (do Blur e Gorillaz) e Richard Russell (dono do selo). Uma das faixas 茅 uma colabora莽茫o com Lana Del Rey, 鈥淒ayglo Reflection鈥.

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Womack com Damon Albarn

Abaixo um v铆deo com a m煤sica-t铆tulo do 谩lbum (com Albarn) e a m煤sica com Lana:

Em 2013, a BBC Four lhe dedicou um document谩rio, “Across 110th Street”, que pode ser visto no youtube:

H谩 a promessa do lan莽amento de um disco p贸stumo, 鈥淭he best is yet to come鈥, que deve contar com participa莽玫es de Stevie Wonder, Snoop Doggy Dog, Eric Clapton, entre outros, mas at茅 agora nada.

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Womack faleceu aos 70 anos, no ano passado; seu legado foi de uma das vozes mais caracter铆sticas do soul, com seu timbre especial, o groove de suas produ莽玫es e arranjos – ele participou ativamente para tornar o soul um dos ritmos mais apreciados em todos os tempos.

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TODAY’S SOUND: STEVE STRANGE POR ARTHUR MENDES ROCHA

Os posts desta semana ser茫o sobre artistas que a m煤sica perdeu este ano, figuras que far茫o falta no universo musical, mas que nos deixam um belo legado sonoro. Hoje come莽o por Steve Strange, mais conhecido por seu projeto, o Visage, um dos grandes expoentes do synthpop e new wave do final dos anos 70 e in铆cio dos 80, ou como Simon Le Bon (do Duran Duran) o denominou: o l铆der do movimento New Romantic!

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Strange foi mais que um artista, ele foi um lan莽ador de tend锚ncias, seja na moda, no comportamento, ele influenciou boa parte da gera莽茫o que frequentou suas festas e dan莽ou sua m煤sica nos anos 80; para muitos ele foi um dos que definiu esta 茅poca.

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Tudo come莽ou quando Strange, um jovem que admirava os Sex Pistols, Roxy Music, David Bowie, Kraftwerk, resolveu formar sua banda e fazer festas na noite londrina.

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Ele come莽ou fazendo trabalhos como design de arte para Malcom McLaren (o inventor dos Pistols e figura-chave da ascen莽茫o do punk) e formou as bandas The Moors Muderers e The Photons (que tiveram entre seus integrantes, Chrissie Hynde, Topper Headon, Vince Ely, entre outros). Ambas n茫o obtiveram sucesso, portanto ele resolve se dedicar a noite, onde come莽a a fazer festas primeiramente no Billy鈥檚 Nightclub no Soho londrino at茅 se mudar para o Blitz.

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Foi com o Blitz que ele realmente come莽ou a ficar conhecido na cena londrina, j谩 que o club era o spot favorito de um novo movimento que ia surgindo na m煤sica e na moda, os New Romantics. Foi no Blitz que bandas como o Culture Club e Spandau Ballet tiraram suas inspira莽玫es, tanto nas can莽玫es como nos visuais.

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Para se ter uma ideia, Boy George era quem guardava os casacos dos frequentadores do club e foi l谩 que come莽ou a chamar aten莽茫o com suas produ莽玫es e desde cedo, ele e Steve tinham uma rela莽茫o de amor-贸dio, disputando para ver quem chamava mais aten莽茫o.

Steve Strange e Boy george

 

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Foi tamb茅m no Blitz que figuras como Marilyn e toda est茅tica new romantic, com grande influ锚ncia dandy e andr贸gina, foi tomando forma.

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Um dos 铆dolos desta turma era David Bowie e quando este, em si, foi no club, todos ficaram passados. Inclusive, foi l谩 que Bowie fez o casting do seu single na 茅poca, 鈥楢shes to ashes鈥, quando convidou Strange (e outros frequentadores) para participar do v铆deo.

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O Blitz originou os chamados Blitz kids, gera莽茫o de estilistas (como John Galliano), artistas, m煤sicos, designers, que passavam a dominar esta cena na Inglaterra.

Rola a lenda que o club ficou t茫o disputado que at茅 Mick Jagger foi barrado por Strange, que ficava na porta escolhendo quem podia entrar ou n茫o.

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Voltando 脿 m煤sica, quando o Photons terminou, Strange se uniu a Rusty Egan (da banda new wave Rich Kids), Midge Ure e Billy Curie (ambos do Ultravox), e mais Dave Formula, John McGeogh e Barry Adamson (os tr锚s da banda Magazine), e formou o Visage. Seu demo, 鈥淚n the year 2525鈥, acabou sendo recusado pela gravadora EMI. Abaixo o clipe da m煤sica com cenas no Blitz Club:

At茅 que em 1979, eles assinam com a Radar Records e lan莽am seu primeiro single, 鈥淭ar鈥:

O single n茫o chamou muito a aten莽茫o, enquanto que o segundo foi um estouro, lan莽ando o grupo direto para o top 10 com 鈥淔ade to Grey鈥, at茅 hoje a m煤sica com a qual Strange ficou conhecido por sua vida inteira. Esta chegou a ser primeiro lugar em pa铆ses como a Alemanha.

Agora sim, Strange realizara seu sonho como pop star, aparecendo em capas de revistas, programas de TV, se tornando o s铆mbolo m谩ximo dos new romantics, misturando Kraftwerk, Bowie, eurodisco e sintetizadores.

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Seu visual era nada mais que absurdo, pintando o rosto de temas inusitados, seja metade de cada cor ou com desenhos surrealistas, enfim, ele ousava esteticamente o que podia.

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O pr贸ximo hit do Visage foi com 鈥淢ind of a toy鈥, com direito a coreografias geom茅tricas, figurinos caprichados e muita maquiagem:

Enquanto isso, na noite ele substitu铆a o Blitz pela nova noite, 鈥淐lub for heroes鈥, na Baker Street, e logo em seguida pelo Camden Palace, lugar que ajudou a hypar nos anos de 1982 a 84, e que se tornou um cl谩ssico da noite londrina durante muitos anos.

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Celebridades como Freddie Mecury, Billy idol, entre outros, podiam ser vistos frequentando o Camden.

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Em 1982, eles lan莽am um novo disco, 鈥楾he Anvil鈥, outra p茅rola do synthpop com m煤sicas como a faixa-t铆tulo. Notem que no clipe abaixo, seu visual est谩 bem mais dark:

No 谩lbum tamb茅m se destacava 鈥楾he damned don鈥檛 cry鈥:

Por茅m, com todos os membros envolvidos em outros projetos, ficava dif铆cil conciliar o Visage com a noite no Camden, mais as outras bandas dos envolvidos, como o Ultravox, que vinha fazendo mais sucesso comercial que o pr贸prio Visage.

Steve Strange e Rusty

Assim, cada um vai para o seu lado e o Visage acaba terminando naquele momento. Durante o restante de sua carreira, Strange sempre tentar谩 um retorno ao Visage, mas nunca obtendo o mesmo sucesso do primeiro disco.

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Em 1986, ele tenta mais um projeto, o Strange Cruise, mas que acaba n茫o vingando. Neste per铆odo, Strange acaba se viciando em hero铆na, mas conseguiu se livrar do v铆cio e se tornou DJ em festas badaladas. No in铆cio dos anos 90, ele foi host do Double Bass, votado um dos melhores clubs da noite londrina na 茅poca.

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Por茅m, com o final da d茅cada, ele teve dois baques: um foi a morte de seu grande amigo, Michael Hutchence (do INXS), e a outra foi quando sua casa pegou fogo. Strange teve um ataque de nervos, foi internado e passou a enfrentar problemas por causa disto. Certa vez ele foi pego roubando um brinquedo dos Teletubbies e foi preso; ele passava a ser figurinha f谩cil dos tabloides de esc芒ndalos.

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Durante os anos 00, Steve participou de diversos programas da TV inglesa, seja falando de seu passado new romantic ou como membro do reality show, Celebrity Scissorhands. Ele tamb茅m lan莽ou sua biografia em 2002, 鈥淏litzed鈥, onde conta v谩rios bafos da noite londrina dos anos 80. No mesmo ano, ele tamb茅m participa da Here and now tour, turn锚 que reunia ex-integrantes de bandas de sucesso dos 80鈥檚.

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Em 2004, ele tenta uma volta do Visage, desta vez como Visage Mk II, regravando novas vers玫es de seus antigos hits, mas o sucesso n茫o foi o esperado.

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Em 2013, ele revive novamente o Visage, com novos integrantes, e lan莽ando o disco 鈥楬earts and Knives鈥, com v谩rios shows pela Europa. Abaixo um v铆deo promocional onde ele fala de sua hist贸ria e influ锚ncias na ocasi茫o de lan莽amento do 谩lbum:

No ano passado, ele gravou uma nova vers茫o, desta vez uma vers茫o de 鈥淔ade to Grey鈥 acompanhado de uma orquestra:

No final de sua vida, sua sa煤de n茫o andava nada bem, ele havia sofrido de dificuldades respirat贸rias, at茅 que veio a falecer de uma parada card铆aca, em fevereiro deste ano.

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Seu enterro reuniu v谩rios de seus amigos e admiradores, entre eles Boy George, que leu um poema em sua homenagem (que pode ser ouvido abaixo), e os integrantes do Spandau Ballet, que o homenagearam em shows e tamb茅m no filme 鈥淪oul Boys of the western world鈥.

A morte de Steve foi uma grande perda para a cultura pop, pois mesmo n茫o tendo mais o mesmo sucesso, ele ser谩 para sempre lembrado como o criador de um importante movimento est茅tico e musical dos anos 80, al茅m de ser uma figura inovadora de uma 茅poca que definiu a m煤sica pop para os anos seguintes.

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